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Un Geek En Australia
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Inicialmente, este blog se creo con la idea de compartir cosas como codigo, scripts, articulos o alguna otra cosa que tuviera que ver con el mundo IT. Debido a que escribi mas sobre mi experiencia en Australia que de I.T. decidi hace poco crear otro blog en donde hablaria sobre I.T. e inclusive tener una zona en ingles. La direccion del blog que cree es http://www.factorgeek.com y el blog obviamente se llama “Factor Geek”.

Ademas, vi la posibilidad de crear un poco mas de trafico a este blog y ahora la direccion http://www.peruanosenaustralia.com apunta a este blog. Si alguno tiene alguna idea mejor en que poner en esta direccion, por favor, hagamelo saber.

Iron Maiden en su gira “Somewhere back in Time” llega a Australia despues de casi 14 a&ntildes;os. Esta vez el concierto era en el Rod Laver Arena. Lo malo de este tipo de conciertos, en estadios, es que no puedes ver al artista de cerca. No estuve muuuuy lejos, pero definitivamente no estuve tan cerca como en los 2 conciertos anteriores a los que habia ido en Melbourne - el fin de semana me habia escapado a otro concierto en Ballarat. Lo bueno de estos sitios es que entra mucha mas gente y se siente el poder del publico cuando quien esta en el escenario lo merece. El volumen de 11,000 personas gritando puede ser mucho mas fuerte que cualquier set de parlantes, no importa que tan alto toque la banda.

Iron Maiden - Rod Laver Arena - Melbourne
Mientras mas temprano llegas…

Llegue algo temprano esta vez, aunque realmente no importaba. La zona en donde estaba tenian los asientos numerados. Espere a que habran las puertas de la zona en donde iba a estar, y mientras tanto me compre algo de comer. Rod Laver Arena es el estadio principal en donde se juega el Australian Open asi que es un lugar con bastante cosas que hacer mientras esperas. Hay sitios para comer, comprar alcohol, mercancia relacionada con el evento, etc. Hablando de mercancia relacionada con el evento, compre un polo del tour. Un poco caro en realidad, pero valio la pena.Luego de unos 25 minutos habrieron las puertas y entre a buscar mi asiento. Me parecio que el concierto era un poco temprano (supuestamente empezaba a las 7:00pm) asi que esperaba a una banda antes de Maiden. Al final no toco una sino 2 bandas. 30 minutos cada una. Las bandas no tocaban mal, pero yo habia ido a ver a Maiden, no habia telonero que pueda hacer esa espera amena. Entre que los teloneros dejaban el escenario y el staff dejaba todo listo dieron las 9:00pm. Se apagaron las luces y por un costado del escenario se podia ver a Janick Gers poniendose la guitarra. La gente empezo a gritar pensando que el concierto empezaba ya…A los 5 minutos empezo el intro de Churchill… cuando termino empalmaron con fuegos artificiales (en un estadio cerrado!) y Aces High. Habia una tela enorme que cubria todo el escenario… que cuando empezaron a tocar la primera cancion quitaron muy rapidamente. El escenario era impresionante. El tipico esqueleto de Maiden esta vez en forma de esfinge… todo el escenario tenia el tema “egipto”. Bruce Dickinson parece que se habia puesto “las duracell” ya que no paraba de correr por todo el escenario. La gente como era de esperar enloquecio.

Tuve la suerte de escuchar 2 Minutes to Midnight, Revelations, The Trooper, Wasted Years, The number of the beast, Run to the hills, Fear of the dark, Iron Maiden, entre otras. Una noche inolvidable.

El espectaculo que trae Iron Maiden en su tour no solo es un concierto en donde podemos ver a una de las bandas que vienen tocando desde la epoca de los dinosaurios, es tambien un show completo. Luces, fuegos artificiales, monstruos gigantes, y por supuesto Maiden. Inclusive hubo una cancion en donde salieron unas 20 personas al escenario para hacer los coros… eso debio de ser una experiencia increible. Al final Dickinson prometio que esta vez no iban a demorar 14 años en regresar a Australia, eso espero.

Hace mas de 5 meses me entere que este grupo se habia juntado de nuevo. La buena noticia era que Zach de la Rocha estaba cantando de nuevo. No mas audioslave. Que lastima, ja!. Para la gente que recuerda a este grupo por las canciones que a mas de uno le hizo levantar un puño en los &nquote;90, estar en un concierto seria algo alucinante. Bueno… yo era uno de aquellos que escuchaban Killing in the name y se imaginaba en algun pogo gigante…

Luego de escuchar que la banda se habia reunido, me entere que estaban planeando un tour fuera de USA y Australia seria la primera parada. Creo que demore unos 4 nanosegundos en entrar a ticketek para ver si habia entradas a la venta. Las entradas saldrian a la venta pero en un par de semanas asi que tendria que esperar pacientemente, haciendo una nota en Google Calendar previamente para no olvidar el dia claro esta.

El dia de la venta de entradas llego. Espere a las 8:45am, ya que las entradas salian a la venta a las 9am, use mi login para entrar a ticketek.com.au y empece a refrescar la pagina de la venta de entradas cada par de minutos para haber si habia alguna novedad. Dieron las 9:01 am y las entradas salieron a la venta. Pude comprar una sin problemas y luego me entere que TODAS las entradas habian sido vendidas en menos de 5 minutos. Suerte la mia.

El concierto era al dia siguiente del concierto de Dream Theater, en el mismo lugar. Iba a tener cancha para saber donde ponerme para poder ver todo bien, segun yo. Pues no, llegue un poco mas tarde al concierto y la gente al parecer llego un poco mas temprano de lo normal, asi que tuve que conformarme con estar a unos 15 metros del escenario. Podia ver todo claramente pero ya no estaba tan cerca como estuve el dia anterior. No dramas there, como dirian aqui.

Esta ves hubo un telonero, Anti flag, un grupo - creo que - americano. Tocaron una media hora y desaparecieron del escenario rapidamente. La gente que trabaja detras del escenario sube y se lleva los instrumentos, amplificadores, microfonos, etc… dejan todo libre para que entre RATM. A los 10 minutos que Anti flag sale del escenario se apagan las luces y la estrella roja gigante que estaba detras del escenario se ilumina con una luz aun mas roja. La gente empieza a enloquecer. Se escucha una especie de himno de la vieja Union Sovietica… realmente no pude reconocer la cancion o el himno… para este momento mucha gente estaba gritando. Sale la banda y el himno continua. La gente ahora no solo grita, sino tambien levanta puños y empieza a saltar. Tom Morello cogio su guitarra… y empezo a “tocar” si es que al ruido que hace su distorsion se le puede llamar tocar. Zach de la Rocha cogio el microfono… “Hi, We are Rage Against the Machine from Los Angeles…” y empezo Testify.

Para este entonces la gente saltaba como si de eso dependiera su vida. El tipo de musica de RATM llama bastante mas a la agresion fisica que la musica de Dream Theater, asi que esta ves SI hubo un pogo. Las primeras canciones: Testify, People of the Sun, Bulls on Parade, Know your enemy, Vietnow… Casi hora y 30 minutos despues, ya para terminar tocaron Freedom. Increible. La gente se volvio loca… de nuevo. Increible realmente. Yo habia cambiado de sitio dentro del publico para estar mas cerca a la salida. Sabia que el concierto iba a terminar pronto asi que me movi. En el sitio donde estuve cuando tocaron Freedom la gente se volvio loca… pero todo llego al limite cuando empalmaron Freedom con Killing in the name. Eso si hizo que la gente enloqueciera de verdad. Habia un pequeno techo encima del area del bar… la gente se subio al techo y empezo a saltar ahi… gente del area en donde habia asientos empezo a saltar la cerca y a meterse al stand up area… mientras tanto habia un pogo enorme frente al escenario. La seguridad que habia era ridicula. Uno que otro tipo haciendo lo que podia para calmar la locura de 10,000 personas. En ese momento me di cuenta por que dicen que la entrada al Stand Up area es bajo responsabilidad propia.

En fin, un concierto monumental, en un sitio en donde puedes ver de cerca a la banda. Como se pueden imaginar no tome muchas fotos, asi que ahi les va la unica que se ve decentemente.

Rage Against The Machine - Melbourne, Australia

Y si, el esperado dia llego. Habia comprado mi entrada el año pasado y la tenia guardada esperando que llegue el bendito dia. A dos dias de regresar de Hong Kong toco en Melbourne una de mis bandas favoritas (si no la favorita). Cuando decidi venir a esta ciudad pense que Dream Theater ya habia venido varias veces o al menos una vez. Lastima que me equivoque. Esta fue la primera vez que Dream Theater hacia un tour por Australia y esperemos que no sea la ultima.

El concierto fue en el Festival Hall, uno de esos sitios en donde no entra mucha gente y asi todos tienen una sensacion de intimidad, de estar mucho mas cerca al artista o banda. Cuando llegue al Festival Hall no esperaba estar tan cerca. Llegue estar a unos 6 metros del escenario sin tener que empujarme o aplastarme con la gente.

Al parecer llegue temprano por que cuando luego de unos 10 minutos despues de haber entrado, ya no podia moverme de mi sitio o lo perderia. Luego de una corta espera se apagaron las luces y empezo el concierto. El estar ahi, no se… fue una de esas sensaciones de por fin hacer algo que siempre has querido hacer… Anteriormente habia visto a Petrucci y a Portnoy con los de G3, pero ahora era la banda entera. Tocaron casi todo Systematic Chaos y el “tecladista” Jordan Rudess ahora asume un rol mas protagonico en la banda cuando usa el keytar… ahora se pasea por el escenario y hasta ensaya unos solos junto con Petrucci.

Dream Theater - Melbourne, Australia
Para que tengan una idea del escenario…
Detras, en la pantalla gigante, Mike Portnoy

Hubieron momentos muy emotivos, como cuando La Brie pidio que prendieran todos los celulares o encendedores mientras que estaban tocando The Spirit Carries On… cosas asi solo pueden pasar en un concierto de Dream Theater.La banda quizo congraciarse con los fans en Australia y dieron uno de esos conciertos “An evening with…” ya que tocaron por mas de 3 horas, muchas de sus mejores canciones y hasta hicieron un medley con Trial of Tears, Finally Free, Learning to live, In the name of God y Octavarium!!!… sencillamente espectacular. Anteriormente tocaron Surrounded, una cancion que seguramente no mucha gente ha visto en vivo.En fin, luego de 3 horas, bastante cansado y deshidratado, tuve que irme hacia atras… ya que hacia bastante calor. Vi el final del concierto desde unos 25 metros… no muy lejos.

Tome unas cuantas fotos que pueden ver aqui y tambien llegue a tomar videos, pero estan en mi celular y tampoco es que se vean espectacularmente. Si hacen una busqueda en Youtube por Dream Theater y Melbourne seguramente encontraran bastante de lo que yo vi en esta ocasion.

Tratamos de levantarnos temprano para aprovechar todo el dia ya que nuestro vuelo de regreso salia a las 7 de la noche. Hicimos el check out en el hotel a eso de las 10:15 despues de tomar desayuno y tomamos un taxi hacia la estacion “Airport Express”. Lo bueno de esta estacion es no tienes que ir hasta el mismo aeropuerto para hacer el check in de las maletas, lo puedes hacer en esta estacion. Luego, sin maletas, puedes aprovechar el tiempo para seguir dando vueltas por Hong Kong hasta que tengas que ir al aeropuerto para abordar. Esto nos fue muy util ya que despues de hacer el check in, tomamos el tren para ir hasta Disneyland Hong Kong.

20 minutos despues, estabamos en Sunny Bay. En esta estacion tuvimos que cambiar de tren ya que hay un tren especial que va hasta Disneyland. Esperamos unos minutos por el tren y en menos de 8 minutos ya estabamos en Disneyland. Una vez mas tengo que decir que he quedado impresionado por el transporte publico en Hong Kong. Hasta en las estaciones mas alejadas de la ciudad hay trenes con una frecuencia respetable (un tren cada 10 minutos en un sabado al medio dia) envidiable en ciertas lineas en Melbourne.

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Aqui el tren que te lleva a Disneyland Hong Kong.
Las ventanas muy apropiadas para la ocasion

Empezamos a caminar hacia la entrada. Mucha gente habia decidido ir a Disneyland ese fin de semana a pesar de que el clima no ayudaba. Aun estaba nublado y caia una llovizna muy leve. Los niveles de humedad me hicieron acordar a Lima. Si ustedes son los que sufren por la humedad, Hong Kong no es una ciudad que deban visitar. Asi como en Lima, hay dias en que la humedad llega a 98%, sin necesidad de que este lloviendo.En fin, la entrada nos costo 30 AUD a cada uno, no muy barato, pero es Disneyland, las entradas para este tipo de parques nunca ha sido barata. Una vez dentro nos dimos cuenta que no era tan grande como uno espera. Yo recuerdo haber ido a Disney World cuando era nino y era gigante. Este es quizas la cuarta parte del Disney World que esta en Orlando, Florida.

Esta vez habia llevado mi D80, asi que saque fotos decentes. Tenia que llevarla por que no se podia quedar en el hotel ya que despues de Disney teniamos que ir a lo del buda gigante y luego al aeropuerto.

Pasamos cerca de 4 horas en Disney. Al final tratamos de comprar uno que otro recuerdo. Los precios a comparacion de Australia eran realmente bajos!. Cuando vas a una atraccion turistica en Australia puedes gastar mucho dinero comprando tonterias como llaveros, lapices, etc. Recuerdo que hace poco fui al Eureka tower, el edificio mas alto de Melbourne, que ademas es el edificio residencial mas alto del mundo. Cuando baje del observatorio que hay en el edificio, pase por la obligada tienda de souvenirs. Un llavero costaba 15 dolares!!… En Hong Kong un souvenir de ese tipo podria costar entre 4 a 8 dolares. Incluso dentro de Disney las cosas eran mas baratas, y eso que las cosas que uno compra dentro de ese tipo de parques no son muy conocidas por sus precios baratos.

Volviendo al tema de la camara fotografica, no era el unico que tenia ese tipo de camara en las manos. Habia mucha, mucha gente que tenia camaras DSLR. Incluso habia gente que trabajaba alli que tenia camaras DSLR y que cada vez que les pedias que tomen una foto te daban un ticket para que recogieras las fotos en algun puesto.

Tratamos de entrar al Space Mountain pero teniamos 2 mochilas bastante grandes, y mi camara. Lamentablemente no habia un sitio donde dejar las cosas, o al menos eso creiamos hasta que encontramos los lockers. Dejamos todos los bultos grandes en los lockers (felizmente entro todo en 2 lockers), y luego salimos a caminar sin mochilas, ni peso extra. La cosa cambio totalmente. Ahora podia tomar muchas mas fotos, caminar con mas libertad y entrar a una que otra atraccion. Ya no nos veian como mochilero dentro de Disney.

Regresamos al Space Mountain. Luego de esperar unos minutos en la cola, entramos y a pesar de no ser algo tan fuerte, nos pego una buena sacudida. Cuando salimos empezamos a visitar otras areas, pero como era de esperar la gran mayoria de atracciones eran para ninos pequenos. Creo que el Space Mountain era la unica atraccion para “adultos” o ninos grandes.

En el caminar encontramos un sitio para almorzar, y adivinen que?!… solo tenian comida china!… jejejeje. Comimos un arroz frito estilo thai. Bastante bueno, no estuvo mal. Luego seguimos caminando y tratando de tomar la mayor cantidad de fotos posible.

Despues de unas 3 horas en Disney decidi que era hora de irnos si es que queriamos ver el buda gigante. Antes de irnos entramos a las tiendas que estan casi a la entrada y tratamos de comprar algunos recuerdos mas.

Donald DSC_1678 DSC_1682 DSC_1830

Corrimos a coger el tren para llegar a Sunny Bay y luego hacer el intercambio para llegar a la estacion de tren en donde tendriamos que tomar un bus y luego el teleferico para llegar al buda. Cuando llegamos a la estacion de tren le preguntamos a una persona de informacion cuanto demoraria ir hasta el buda y nos dijo que en bus tomaria alrededor de 45 minutos, para luego tomar el teleferico. Hicimos calculos y lamentablemente no podiamos llegar. Tendriamos que estar en el aeropuerto a mas tardar a las 6 de la tarde. No podiamos arriesgarnos a perder el vuelo. Decidimos no ir.Fuimos al aeropuerto y esperamos al vuelo un par de horas. El aeropuerto de Hong Kong es gigantesco!.. este aeropuerto fue construido en tierra reclamada al mar. Los locales empezaron a poner arena y rocas sobre el mar hasta que consiguieron tener tierra firme y sobre esa tierra hicieron el aeropuerto. Claro que el proceso fue muchisimo mas dificil que decir “pusieron rocas y arena”. Una de las cosas que me impresiono fue que el aeropuerto tiene 80 mangas!… nosotros tuvimos que caminar hasta la 36. Incluso hay unos carritos de golf que te llevan a tu puerta por 20 HKD. Una vez en la puerta esperamos como por una hora ya que llegamos temprano. Tratamos de gastar las monedas que teniamos ya que en Australia puedes cambiar billetes en las casas de cambio pero nadie te cambia monedas. Por un rato use la conexion WiFi gratuita que hay en el aeropuerto pero el tiempo paso bastante rapido y ademas estabamos cansados despues de un dia agotador.Una vez en el avion, no pudimos dormir muy bien que digamos ya que habia un bebe que lloro la mayoria de las 8 horas y media de vuelo. Fuera de eso, el viaje paso sin novedad. Llegamos a Sydney y tuvimos que hacer el intercambio al terminal domestico para ir a Melbourne.

Una vez en Melbourne, el cielo azul (que se hizo extranar en Hong Kong) nos recibio con 34 grados de temperatura. Otra vez en casa.

Este dia, como algunos saben, fue mi cumpleanos. Fue algo raro pasar mi cumpleanos fuera del ambiente en donde regularmente lo pasaba. Hoy planee ir al Hong Kong Ocean Park, aunque no me llamaba la atencion pasarla solo todo el dia. Ademas el clima no mejoraba. Empezaba a llover mas y mas. Escogi la peor epoca del ano para visitar esta parte del mundo. Al final, decidi ir, aunque sea por solo un rato, para conocer algo mas de Hong Kong.

Busque entre los mapas que habia recogido en el hotel y encontre la manera de llegar. Tenia que tomar el tren, hasta Admirality, y luego tomar el bus (el numero no lo recuerdo). En menos de 30 minutos deberia de llegar. Cuando estaba subiendome al bus empezo a llover mas fuerte, asi que estaba por desanimarme, pero otra vez esa voz que te dice “quizas no vas a volver a este sitio” me dijo que vaya, que no importaba el clima asi que segui con mi viaje.

Cuando llegue la lluvia habia parado. Habian muchas nubes y parecia que iba a seguir lloviendo pero al menos no estaba lloviendo en ese momento. Pague mi entrada y empece que habia disponible dentro del parque. Basicamente es un parque de diversiones relacionado con animales marinos. Pero eso no es todo, tambien tienen osos panda (aunque al final no los pude ver) juegos mecanicos, exposiciones, un teleferico enorme, y N cosas mas.

Pase unas 4 horas en el parque viendo la parte de los animales marinos hasta que empezo a llover de nuevo. Decidi irme, y cuando lo hice me di cuenta que tenia que subirme al teleferico para ir a la otra parte del parque, q estaba detras de una montana. Muy tarde, ya estaba en el bus de regreso. Sera para otra oportunidad cuando el clima mejore.

Ya que era el ultimo dia de la semana, Carol salio bastante mas temprano de su trabajo y pudimos ir a MongKok mucho mas temprano, hacer unas compras y ver mas de esa parte de Hong Kong. Yo estuve tratando de encontrar el 105mm VR Micro de Nikon, pero no tuve suerte. Nadie lo tenia y la unica tienda que lo tenia en stock me queria ver la cara dandome un precio mucho mas alto de lo que esperaba. Al final no compre nada, solo la memoria de la cual ya hable y la tira para la camara.

Cuando regresamos empezamos a caminar por la ciudad, a tomar unas cuantas fotos mas y prepararnos para el dia siguiente en donde iriamos a Disneyland Hong Kong, y tratariamos de ver el buda de mas de 34 metros de altura que esta a las afueras de Hong Kong.

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Este fue otro de esos dias en donde espere que Carol regresara de trabajar para hacer algo interesante. Es bastante aburrido hacerla de turista solo. En la manana me quede en el hotel y en la tarde empece a dar vueltas por la ciudad, a buscar mas tiendas, centros comerciales en los que no habia estado, viendo precios, etc.

La tarde se paso bastante rapido despues del almuerzo. Esa tarde me paso algo anecdotico. Estaba caminando cerca al Hong Kong Convention Centre, viendo el impresionante edificio que parece un estadio con una manta raya encima, cuando se me acerco un tipo vestido de monje budista. Me empezo a hacer gestos como diciendome que lo espere. No quise hacerle caso ya que quien sabe en lo que podria estar metido o lo que me estaria diciendo, no estaba diciendo nada en ingles o en algun idioma que pueda reconocer. Yo solo segui caminando, viendo la bahia cuando el tipo este me alcanzo y me dijo… “excuse me?… this is for you”. Me dio una especia de placa de papel metalico dorado que decia sabe dios que. Me empezo a hablar en un ingles bastante machucado. Yo le dije que no tenia plata, asi que no perdiera su tiempo. Cuando le dije esto me dio un papel en donde habia un escrito en chino y en ingles. Supuestamente pertenecia a una comunidad budista y estaba buscando dinero para llevarlo a su comunidad. Cuando termine de leer el cuento este, me dio una pulsera, hecha del mismo material que los rosarios que tienen los budistas en las peliculas. Era identico. Luego me dio una especie de lista, y me dijo que escribiera mi nombre y el pais de donde venia. Cuando vi la lista, habian un par de personas, su pais de procedencia y al final un monto. Cuando vi las cantidades de dinero que supuestamente le habian dado, me di cuenta de que se trataba. En ese momento le dije “ahhh no chochera.. no tengo dinero” (claro en ingles) y me dijo “no money, don’t matter”.

Uhmmm… - pense - quiere que me sienta mal y le de plata. Le segui diciendo que no tenia plata, asi que le iba a regresar su pulsera, pero el siguio diciendo “no money, don’t matter” como diciendo si no tienes plata, no importa, llevatelo. Entonces yo le dije, “estas seguro no?… por que me voy a ir ah!… de ahi no me corretees pidiendome plata”… y ahi me lo quite, y le dije “toma mejor, alguien te va a dar plata por esto, pero a mi no me vas a sacar nada”.

Tomo la pulsera, y me miro con cara como diciendo… “‘ta que… no le saque nada a este”… se dio media vuelta y se fue.

El motivo por el cual trate de deshacerme del tipo este fue que en la lista, junto con los nombres de las personas que supuestamente habian donado algo, estaba la cantidad de dinero aportada. El primero decia 1000, es decir 1,000 HKD, que son 141 AUD o 128 USD o 375 Nuevos Soles. El segundo decia 500 HKD… es decir la mitad. En ese momento no crei que alguien le pudiera dar 1000 HKD por una pulsera asi que pense que todo el teatro era para que saque la billetera y luego sabe Dios que iba a hacer el monje budista.

Dicho sea de paso, Hong Kong es una de las ciudades mas seguras del mundo. En cuestion de ataques a los turistas es una zona bastante segura, ya que este tipo de cosas pasan, pero muy raramente. En lo que uno si tiene que tener cuidado es en carteristas o gente que se quiere aprovechar de los turistas quitandoles su dinero, estafandolos o simplemente dandoles otro precio en las tiendas.

Pero les puedo afirmar que hay de todo, como en todas partes. Creo que ese mismo dia entre a una tienda en donde vendian sandwiches y comida rapida en general. Los 3 dias anteriores habia comido un wrap de albondigas que estaba muy bueno. Esta vez se me habia pasado las horas caminando y llegue a la tienda como a eso de las 3 de la tarde. Para entonces ya no habian mas wraps de albondigas, pero habia un pequeno cartel que decia que si estaba dispuesto a esperar ellos podian hacer mas en el momento. Fui al mostrador y le dije a la chica que atendia si me podian hacer uno. Me dijo que claro pero que iba a tomar 10 minutos. Le dije no importa, yo espero. Inclusive vino el supervisor y me ofrecio un cafe gratis por la espera. Mientras tanto habia comprado otras cosas, asi que me sente un rato, tomando mi cafe y comiendo otras cosas. A los 10 minutos - supongo que fueron 10 minutos - me llama el supervisor y me dice que mi wrap esta listo. Cuando voy a pagar, saco un billete de 20 HKD y se lo doy a la chica del mostrador y luego me voy.

A los 45 segundos la chica se acerca a mi mesa y me dice aqui esta lo que falta de tu vuelto y me da 175 HKD. ?????????? . No entendi. Le pregunte por que me dio eso y me djio que yo le habia dado mas de 100 HKD, no 20. Luego vi los billetes y tenia razon. Los colores de los billetes de Hong Kong son muy parecidos.

Eso demuestra que gente honesta, hay en todo lados - aun.

La mayor parte del dia me la pase descansando en el hotel, ya que despues de 2 dias de haber caminado por todo lado estaba algo cansado y ademas el clima no estaba ayudando. La mayor parte de la manana Hong Kong tenia una densa capa de “neblina”? que no dejaba ver bien los edificios desde el piso 23 del hotel, en donde me estaba quedando.

Yo esperaba tomar muchisimas fotos con mi camara nueva, pero luego de ver la cantidad de neblina causada por la contaminacion me desanime completamente. Incluso hoy no saque mi camara y me dedique a conocer mas del area, las calles, preguntar precios de equipo fotografico, etc. Estaba esperando a que Carol regrese para ir a Kowloon.

En la tarde almorzamos juntos, y luego di una corta caminata por Queens Road para seguir viendo las tiendas. Cuando Carol salio del trabajo fuimos a Kowloon.

Ya tenia experiencia subiendome al tren, usando el Octopus Card y cambiando de trenes, asi que supuse que no iba a tener ningun problema en ir a Kowloon en tren. Para ir a Kowloon tuvimos que entrar a Central, la estacion principal de MTR, que coincidentemente esta en Central, el centro de Hong Kong Island. Tomamos la linea que cruza la bahia, a Mainland y bajamos en MongKok.

En Mongkok esta la mayoria de comercios, con luces de neon por todos lados asi como en las peliculas. Mucha gente caminando por todos lados, mucho comercio ambulante, mucha luz, mucho trafico. Algunas calles estan cerradas al trafico por la cantidad de gente que hay en las calles. Empezamos a comparar precios y si que algunas cosas estaban baratas!… a comparacion de Australia, los precios estaban un 40% mas baratos. Claro, no es bueno aventurarse a comprar todo lo que uno vea. Antes de venir a Hong Kong estuve investigando si era bueno comprar aparatos electronicos. Camaras, computadoras, laptops, etc. Y realmente todo esto es mas barato, pero hay un problema: La garantia.

La mayoria de turistas que vienen a Hong Kong se sienten atraidos a comprar cosas por el precio ya que realmente existe una brecha grande comparado con otros paises. Digamos que yo compro unos lentes Nikon para mi camara (cosa que moria por hacer). Lo pruebo, y funciona perfectamente. Regreso a Australia, y luego de 6 meses, el lente que compre empieza a dar problemas. Lo primero que voy a hacer es ir a Nikon Australia para que me reparen el lente ya que este lente tiene garantia no????… pues no del todo. La garantia que uno consigue en aparatos comprados en Hong Kong es solo aplicable en Hong Kong. Al menos en la mayoria de casos, aplicable a Camaras Nikon, Canon, computadoras, lentes, etc.

Ese fue uno de los motivos que me hizo abstenerme de comprar algo para mi camara o algun aparatito electronico. Esto es algo que estan haciendo las grandes marcas para proteger los mercados locales, ya que si esto de la garantia mundial funcionara como debiera, nadie compraria lentes o camaras en Australia, UK o en otros mercados en donde estos items estan muy por encima del precio mundial. Al final solo llegue a comprar una correa mas grande para mi camara y una memoria SD de 8 GB. Recuerdo claramente que el encargado de la tienda donde compre la memoria me dijo… tiene garantia de por vida, pero SOLO en HONG KONG.

Otra de las cosas que se pueden encontrar en Hong Kong son imitaciones de todo. Lo mas popular en imitaciones son relojes y carteras. En nuestra primera vez en el mercado de MongKok, paseando entre los puestos, habia gente que nos decia … “Copiwaches?… copiwaches?” … haciendo referencia a Copy Watches o imitacion de relojes. Paramos en un puesto para preguntar que tipo de relojes tenian y nos dieron un catalogo entero de relojes. Claro esta, aqui tienen que hacer uso de su habilidad para negociar con los vendedores. Algo bastante complicado de hacer ya que la gente que esta en los puestos ambulantes no tiene un nivel de ingles muy bueno que digamos. Si quieren regatear todo lo que puedan, lo mejor es saber cantones. Ademas, tienen que tener en cuenta que para todos en Hong Kong, uno es un turista, y creen que uno tiene mucho dinero en el bolsillo, asi que tienen que tener cuidado con gente que tratara de aprovecharse de eso. La gran mayoria de cosas en las vitrinas no tienen precio, asi que tienen que preguntar cuanto cuestan las cosas, dandoles oportunidad para que les den un precio apropiado a lo que a ellos mejor les parezca. Lo mejor en estos casos es solo comprar en tiendas que tengan etiquetas con precios en las cosas.

Statue Square - Hong Kong
Una de las fotos que tome en Statue Square,
con una vista mas que envidiable

Hoy sali a la calle con la seguridad de que no me perderia. Ademas, ya con la experiencia que tengo leyendo mapas desde que llegue a Australia no creo que me pase nada. Una de las ventajas que hay en Hong Kong para el turista es que casi el 100% de las senales de transito tienen el significado de lo que dice en ingles. Entonces no hay manera de perderse. Estuve buscando un mapa con toda la informacion que uno necesita para moverse dentro de Hong Kong, pero lamentablemente no encontre algo parecido al Melways - el mapa de Melbourne. En Australia cada ciudad - al menos yo lo he comprobado con Melbourne y Sydney - tiene un mapa con informacion acerca de todos los medios de transporte (tranvias, trenes y buses) ademas de las calles y todo bastante bien ordenado. Ese mapa ha sido mi guia para moverme dentro de la ciudad cuando recien habia llegado a Melbourne y lo sigue siendo para cuando quiero ir a sitios que aun no conozco. Quize encontrar algo parecido aqui en Hong Kong pero no tuve suerte. Quizas el hecho de que Hong Kong no sea muy grande tenga que ver algo al respecto.

Luego de unas horas de caminar en Hong Kong Island, y con las caminatas que habia dado el dia anterior ya tenia una idea de donde deberia tomar fotos, en donde deberia almorzar, comprar cosas, etc. El trafico en Hong Kong va por la izquierda, asi que si vienen de algun pais en donde el trafico sea por la derecha, tienen que mirar bien o pueden tener mas de un problema. Hablando del trafico, este me hizo recordar mucho al centro limeno en Peru. Es un trafico desordenado en ciertos sitios en donde los peatones toman las pistas. Mucha gente camina por las pistas en lugar de por las veredas en donde las calles son estrechas y esto hace que el trafico en esas zonas sea lento.

Uno de las cosas que mas resaltan en Hong Kong es el poco espacio que tienen para construir y la cantidad de personas que hay en la calle. De esto ya escribi algo en el post anterior pero hay un par de cosas que queria agregar: Al tener poco espacio para construir viviendas, los habitantes de Hong Kong tuvieron que empezar a construir hacia arriba. Edificios muy altos se pueden encontrar por todos lados. Este mismo concepto lo han utilizado en el transporte publico: todos los buses son double deckers, es decir tienen 2 pisos, los tranvias tambien tienen 2 pisos, haciendo que puedan llevar a mas gente usando el mismo espacio.

El segundo dia que estuve en Hong Kong, use por primera vez el MTR (Mass Transit Railway). Estaba caminando por la zona este de Hong Kong Island y para regresar a Lan Kwai Fong - que es donde me estaba quedando - use el tren. Tuve que caminar un poco para entrar a la estacion, pero una vez dentro la cantidad innumerable de senales que guian a la gente hizo el trayecto facil hacia el tren. Dentro de la estacion puedes ver pantallas LCD con anuncios publicitarios, y mucha gente… todo el sistema de trenes que esta debajo de Hong Kong mas las estaciones que son enormes son comparables con un hormiguero. Si comparamos el tamano de los trenes con los que hay en Melbourne, los de Hong Kong son casi el doble del tamano (o mas grandes). Otro punto del cual me quede sorprendido es que las plataformas estan protegidas por paredes de vidrio en donde hay puertas que se abren cuando llega el tren y estan a la misma altura que las puertas del mismo tren. Es decir no hay posibilidad de que alguien pueda caer a los rieles del tren causando accidentes, demoras y molestias.

Ayer llegamos a Hong Kong a eso de las 11:00pm. El aeropuerto de Hong Kong es enorme!… definitivamente el mas grande que he visto en mi vida. Cuando pasamos por migraciones no me dijeron nada a mi ni a Carol. Sencillamente nos pidieron los pasaportes - ni siquiera nos los pidieron, nosotros se los dimos - junto con la cartilla de ingreso al pais. 60 segundos despues estabamos fuera de la ventanilla de migraciones. A comparacion de otros paises en donde si tienes un pasaporte perteneciente a algun pais de sudamerica te cuestionan la entrada haciendo un numero de preguntas, aqui no paso nada. Me dio la impresion que quizas no nos quisieron preguntar nada por que el nivel de ingles que tenian se notaba que no era muy bueno, y para ahorrarse problemas, sencillamente no nos preguntaron nada. Cierto es, ademas, que si vienes de Peru, puedes quedarte en Hong Kong 30 dias sin necesidad de tener una visa de turista.

Otra cosa que me sorprendio, despues de haber salido y entrado de Australia unas cuantas veces, fue que habia un cartel que decia: Si tienes algo que declarar, pasa por aqui, y sino, pasa por aqui, apuntando a la salida. No teniamos nada que declarar asi que, sencillamente salimos del aeropuerto, sin mas ni mas, sin preguntas. O confian mucho en la gente que pasa por el aeropuerto, o no son muy estrictos - al menos no como el gobierno australiano o neozelandes - con las cosas que puedes traer o no.

Una vez fuera tratamos de conseguir transporte. Hay varias maneras de salir del aeropuerto. Por bus, taxi, tren, bicicleta o caminando. Lamentablemente llegamos tarde y no teniamos la menor idea de que tan lejos seria el trayecto entre la estacion del tren y el hotel asi que decidimos tomar un taxi. Para esto, alguien que nos escucho decir la palabra taxi se nos acerco y nos dijo que el nos llevaria a Hong Kong Island. Todos los taxis tienen taximetro asi que regularmente no tienen manera de aumentarte la tarifa. Por cierto, este taxista hablaba ingles bastante bien para no tener que hablarlo, no era un ingles perfecto y ciertamente tuvimos ciertos momentos en que no le entendimos ciertas cosas, pero comparado con el nivel de la mayoria de gente, no estaba mal.

Cuando estabamos en el taxi, a las casi 12 de la noche, pudimos ver parte de Lantau, Kowloon y Hong Kong Island. La vista de noche es impresionante. El hecho que Hong Kong no sea muy grande en area ha obligado a sus habitantes a usar el espacio hacia arriba. Hay innumerables edficios muy altos por todo lado. Y ustedes ya saben que pasa cuando juntan a muchos edificios, muchas luces, y la noche: El resultado, un panorama espectacular. Lamentablemente este panorama no puede ser apreciado al 100% ya que la contaminacion que causan los casi 8 millones de personas que viven en esta ciudad mas las fabricas de los paises vecinos, hacen que siempre haya un cierto grado de neblina, que en realidad no es neblina si no smog.

Ciertamente en la noche no hicimos mas que llegar al hotel, salir a comprar algo para beber (una gaseosa o agua) y luego ir a dormir. Estuvimos todo el dia en aeropuertos y eso agota. Al dia siguiente nos levantamos a tomar desayuno y luego Carol tuvo que ir a su oficina. Lo primero que hice fue dar algunas vueltas por Central, el centro de Hong Kong Island, para familiarizarme con la zona y no perderme. Luego fue a donde llegaban los ferries que uno tiene que tomar si quiere ir a Kowloon. Mas tarde pase por la torre del banco de China.

Lo mas interesante son ciertas cosas que uno ve en las calles, como por ejemplo, en Australia, cuando la gente usa escaleras mecanicas, si es que quiere seguir subiendo, para llegar arriba mas rapido, se pegan al lado izquierdo. Yo inicialmente pense que era por que el transito era por el lado izquierdo, asi que usando el sentido comun, la gente se pegaria al lado izquierdo. Pero aqui en Hong Kong, la gente cuando sube por escaleras se pega al lado derecho, y el transito tambien es como en Australia, por la izquierda. Ahora ya no se que pensar al respecto, alguno de ustedes tiene la respuesta?

Una de las cosas que hice ni bien llegue, fue comprar un sim card, un chip para mi telefono. Le pregunte a la chica de la recepcion del hotel en donde podria conseguir sim cards y ella me dijo que en cualquier Seven Eleven. Las mas baratas son las del provedor llamado PCCW, y que eran las mas baratas, pero no eran las mejores. Tambien puedes conseguir sim cards de Vodafone.

Otra de las cosas que tambien necesitaba conseguir era un Octopus Card. Esta tarjeta se usa para el transporte publico y como dinero electronico. Si vas a alguna tienda, como algun Seven Eleven por ejemplo, puedes pagar con tu Octopus Card solo pasando la tarjeta por un scanner, y este automaticamente se cobrara de tu saldo disponible. El unico sitio en donde puedes conseguir esta tarjeta es en las estaciones de tren MTR, de las cuales hablare en el proximo post.

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